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Les robots animaux, une alternative anti-stress similaire à la zoothérapie

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Une récente étude suggère que vivre avec un robot animal peut réduire les niveaux de stress, offrant des bienfaits comparables à la compagnie d’un véritable chien. Les chercheurs de l’Université médicale Jichi au Japon ont exploré l’impact des robots sociaux sur la santé mentale.

L’étude a utilisé un robot ressemblant à un petit pingouin, doté de fonctionnalités interactives telles que fermer lentement les yeux et émettre un son de respiration lorsqu’on le caresse, ou encore trembler et rire lorsqu’on lui presse le nez. Ce robot a été adopté par des participants pendant deux mois.

Les résultats ont révélé que les niveaux d’ocytocine, souvent appelée « l’hormone du câlin », étaient 2,2 fois plus élevés chez les propriétaires de robots. En comparaison, les niveaux de cortisol, indicateur hormonal de stress, étaient deux fois plus élevés chez ceux n’ayant pas de robot.

Même une brève interaction de 15 minutes avec le robot a suffi à réduire les niveaux de cortisol chez les participants, qu’ils possèdent ou non un robot.

Les chercheurs suggèrent que l’utilisation de robots sociaux pourrait servir d’alternative à la thérapie assistée par les animaux, particulièrement pour traiter la dépression et l’alcoolisme, où le risque d’infection et d’allergies peut être un facteur limitant.

Cette découverte ouvre des perspectives intéressantes quant à l’utilisation de la robotique sociale pour améliorer le bien-être mental, soulignant les avantages potentiels de cette technologie dans le domaine de la santé mentale.

A lire également: https://siriusmag.ch/le-chien-robot-de-compagnie-aibo/


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Des chiens héros dans la lutte contre les menaces environnementales

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Nathaniel Hall, un scientifique du Texas, a transformé la vie de chiens en les formant à détecter des espèces envahissantes, des polluants et des ravageurs agricoles. C’est une histoire de sauvetage et de dévouement, où ces chiens, autrefois négligés, ont trouvé un but plus grand dans la protection de l’environnement.

Il y a deux ans et demi, Charlie, un croisé berger allemand et golden retriever, a été adopté dans un refuge pour animaux à Lubbock. Au lieu de mener une vie conventionnelle, Charlie a été introduit dans le Laboratoire de recherche et d’éducation sur l’olfaction canine de la Texas Tech University, dirigé par Nathaniel Hall.

Dans ce laboratoire unique en son genre, les chiens sont formés à détecter diverses odeurs, allant des espèces envahissantes aux polluants dangereux. Hall et son équipe recrutent chaque semestre huit chiens du Haven Animal Care Shelter, les hébergeant au laboratoire pendant qu’ils étudient leur physiologie.

Charlie et ses compagnons sont spécialement formés en tant que chiens de détection environnementale. Contrairement aux chiens de travail traditionnels, ils ne traquent pas des proies ou attrapent des criminels. Ils sont des défenseurs de l’environnement, détectant les menaces telles que les espèces envahissantes, les ravageurs agricoles et les polluants.

Les expériences menées au laboratoire ont prouvé que les chiens peuvent détecter de manière fiable des espèces envahissantes, comme les moules zébrées, et même les œufs de la mouche lanterne tachetée. La formation permet à ces chiens d’accomplir des tâches cruciales pour la conservation de l’environnement.

Le rêve de Hall est de créer une plateforme où les chiens de détection pourraient être mobilisés rapidement pour des missions environnementales. Les agriculteurs, scientifiques et agents agricoles pourraient potentiellement faire appel à ces chiens pour détecter des problèmes spécifiques.

L’utilisation des chiens dans la conservation de l’environnement connaît une croissance rapide, avec des chiens formés par des experts tels que Paul Bunker, un dresseur de chiens basé à San Antonio. Bunker, avec ses chiens, a déjà contribué de manière significative à des projets de recherche et de sauvetage.

Le travail des chiens de détection s’étend à divers domaines, de la détection de déversements de pétrole brut sur les plages du Texas à la recherche de signes d’activité de lézard à cornes du Texas. Ils sont même formés pour détecter des maladies chez les cerfs et aider dans la préservation de la vie sauvage.

L’histoire de Charlie et de ses compagnons du laboratoire témoigne du pouvoir extraordinaire du nez canin et de la manière dont ces chiens héros sont devenus des alliés indispensables dans la préservation de notre environnement.


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LG dévoile un robot IA révolutionnaire au CES 2024

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LG marque son entrée au CES 2024, qui a eu lieu du 9 au 12 janvier 2024 à Las Vegas, avec un robot novateur conçu pour métamorphoser votre maison intelligente en un havre automatisé. Ce robot, d’une taille d’environ 30 cm, se déplace sur deux pattes, patrouillant dans votre domicile pour résoudre les problèmes, surveiller vos animaux de compagnie et même évaluer vos émotions afin d’optimiser votre expérience domestique. Équipé de la plateforme robotique RB5 de Qualcomm, il utilise l’intelligence artificielle pour comprendre vos préférences et évoluer avec le temps en tant que compagnon domestique convivial.

Selon LG, ce robot est défini comme un « hub de maison intelligente mobile » conçu pour « libérer les clients des tâches ménagères ». Capable de se connecter à l’ensemble de vos appareils intelligents, il peut les gérer, les éteindre lorsqu’ils ne sont pas utilisés, et effectuer des vérifications dans votre maison en votre absence, signalant tout problème via des notifications.

Le robot peut également surveiller vos animaux de compagnie en temps réel pendant votre absence. À votre retour, il analyse votre visage, le son de votre voix, et d’autres données pour évaluer votre état émotionnel, diffusant ensuite de la musique ou d’autres médias pour améliorer votre humeur. De plus, il peut respecter votre programme de traitement médical.

Bien que ces fonctionnalités semblent prometteuses, l’idée d’un robot qui analyse nos émotions et interagit de manière si proactive soulève des questions sur la vie privée et la commodité.


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La NASA transmet une vidéo de chat depuis l’espace

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La NASA a franchi une étape révolutionnaire en utilisant un système de communication laser pour transmettre une vidéo depuis l’espace lointain jusqu’à la Terre en seulement 101 secondes. Cette prouesse marque une avancée significative dans la préparation de communications pour les futures missions habitées vers Mars.

Le Meow-vie de Taters depuis l’espace
Le protagoniste du meow-vie de 15 secondes (un jeu de mots donné par le cri du chat en anglais et tiré du film « movie ») est Taters, un chat tigré blanc et orange appartenant à l’un des employés du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

L’agence spatiale américaine a révélé lundi avoir utilisé un système de communication laser de pointe monté sur la sonde Psyché, située à 31 millions de kilomètres de la Terre, pour envoyer une vidéo haute définition. Sur un canapé, le félin s’amuse à poursuivre un point lumineux projeté par un laser. https://twitter.com/i/status/1736900843813605759

Un pas de géant pour les communications spatiales
Cette transmission vidéo représente une première depuis l’espace lointain, démontrant la possibilité de transmettre des données à des vitesses bien supérieures à celles des communications radio traditionnelles, soit de 10 à 100 fois plus rapides. La NASA expérimente cette technologie en vue des futures missions habitées vers Mars, où une communication rapide et fiable sera cruciale.

La technologie Laser en action
La vidéo a été transmise grâce à un émetteur-récepteur laser embarqué sur la sonde Psyché, en route vers la ceinture principale d’astéroïdes entre Mars et Jupiter pour explorer un objet mystérieux riche en métaux. Le signal codé a été capté par le télescope Hale de l’observatoire Palomar de Caltech, puis acheminé jusqu’au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud.

L’art de la démonstration technologique :
Bill Klipstein, chef de projet de démonstration technologique chez JPL, a souligné que l’objectif était de démontrer la capacité de transmettre des vidéos à large bande sur des distances considérables. Bien que la sonde Psyché ne génère pas naturellement des données vidéo, cette démonstration témoigne de la faisabilité de la transmission à grande échelle. Pour rendre l’événement mémorable, une vidéo amusante mettant en vedette un chat a été créée, évoquant également l’histoire des débuts de la télévision aux États-Unis dans les années 1920 avec Félix le chat.


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Kaley Cuoco partage son amour pour les chiens et lance une marque de soins pour animaux

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Kaley Cuoco, actrice bien-aimée, ouvre son cœur à ses fidèles compagnons à quatre pattes et rend hommage à son défunt chien Norman en lançant sa nouvelle marque de soins pour animaux, « Oh, Norman ! ».

Norman, le chien récupéré qui a été son compagnon pendant 14 ans, est à l’origine de cette initiative. Pour Cuoco, il était bien plus qu’un simple animal de compagnie. « Il m’a juste sauvé la vie », confie-t-elle. Inspirée par cet amour inconditionnel, sa nouvelle gamme propose des produits écologiques et sûrs pour nos amis à poils, des suppléments aux gamelles et même des sweat-shirts assortis pour les maîtres.

Chez Cuoco, la passion pour les animaux ne s’arrête pas là. À la maison avec son compagnon Tom Pelphrey et leur fille Matilda de 6 mois, la meute compte désormais quatre autres chiens de sauvetage : Ruby, Opal, King et Blue. Introduire Matilda à cette joyeuse troupe était une évidence pour le couple, et les chiens ont immédiatement adopté la petite comme l’une des leurs.

Cuoco tient à ce que ses produits soient testés par ses propres animaux, garantissant ainsi leur qualité et leur efficacité. Mais au-delà de son entreprise, l’actrice tient à redonner. Une partie des bénéfices sera ainsi reversée à des organisations de sauvetage d’animaux, renforçant ainsi l’impact positif de sa démarche.

Cette nouvelle aventure est une façon pour Cuoco de préserver la mémoire de Norman. « Il est si spécial pour moi et il est si vivant pour moi. Je parle encore de lui tout le temps », partage-t-elle. Ainsi, à travers « Oh, Norman ! », son héritage continue de vivre et d’apporter du bonheur à tous les amis à quatre pattes.


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Amazon envisage d’étendre ses services au domaine vétérinaire

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Amazon, déjà bien établi dans le secteur du commerce en ligne et de la santé, pourrait bientôt entrer dans le domaine des soins vétérinaires. Selon des sources internes, le géant de la vente au détail explore la possibilité de proposer des services vétérinaires, dans le but de rivaliser avec des concurrents tels que Walmart.

Cela fait partie d’une stratégie plus vaste d’Amazon visant à devenir un acteur majeur dans le domaine médical. En 2017, des rumeurs ont émergé suggérant qu’Amazon envisageait d’offrir à ses clients un accès à une pharmacie interne pour le renouvellement de leurs médicaments. Par la suite, Amazon a acquis la société de pharmacie en ligne PillPack en 2018. En 2020, la société a officiellement lancé Amazon Pharmacy dans 45 États, proposant une livraison en deux jours pour les ordonnances aux abonnés Amazon Prime.

Depuis lors, Amazon Pharmacy a évolué. Les membres Prime peuvent désormais s’abonner à un service mensuel appelé RxPass via Amazon, permettant un nombre apparemment illimité de renouvellements d’ordonnances pour seulement 5 $ par mois. Cependant, il convient de noter que tous les médicaments ne sont pas couverts, seuls 60 médicaments génériques étant disponibles. La semaine dernière, Amazon a annoncé l’expansion de son service de livraison par drone Prime Air pour inclure la livraison de médicaments fournis par Amazon Pharmacy. Dans le cadre de ce lancement pilote, Amazon prévoit de fournir 500 types de médicaments différents pour le traitement de maladies telles que la grippe, la pneumonie et l’asthme, bien que cette option soit limitée aux clients de College Station, au Texas.

Les projets d’Amazon d’explorer le domaine des soins vétérinaires mettent en lumière sa volonté de diversification dans le secteur de la santé, tout en continuant à offrir des services innovants à ses clients, que ce soit dans le domaine des médicaments, des soins de santé, ou maintenant, peut-être, dans la prise en charge des animaux de compagnie. Cependant, il est important de noter que ces discussions sont encore confidentielles et en cours de développement.


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Palm Beach : Un événement de remise en forme allie santé physique, mentale et émotionnelle avec les chiens

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Ce mois-ci, le Bureau de la Santé Communautaire du Comté de Palm Beach a organisé un événement révolutionnaire qui conjugue la santé physique, mentale et émotionnelle, en compagnie de nos amis à quatre pattes, au charmant parc John Prince, à l’ouest de Lake Worth Beach.

Des dizaines de participants se sont joints à cette initiative dédiée à la promotion et au maintien de la santé, tant pour les esprits que pour les corps, qu’ils partagent avec leurs chiens.

Houston Tate, directeur du Bureau de la Santé Communautaire du Comté de Palm Beach, a partagé sa vision : « Nous savons tous combien il est gratifiant de côtoyer nos chiens, de les caresser et de les emmener en promenade. »

Selon Tate, l’objectif premier de cet événement est d’inspirer en particulier les jeunes, en particulier ceux provenant de foyers à revenus modestes. « De nos jours, nos jeunes sont confrontés à de multiples défis », a souligné Tate. « Ils jonglent entre les exigences de l’école et du foyer, créant souvent un niveau de stress considérable. C’est pourquoi nous cherchons des moyens de soulager cette pression. En observant ces jeunes se détendre davantage, nous constatons une meilleure communication au sein des familles, renforcée par l’interaction avec leurs chiens. »

Une participante a exprimé son point de vue : « Rentrer chez soi et être accueilli par un chien est le moyen idéal de se détendre après une journée de travail. Le simple fait de voir nos visages s’illuminer de joie lorsque nous franchissons la porte nous procure un sentiment de bonheur inestimable. »

Le programme de l’événement a débuté par une marche dédiée à la promotion de la santé physique, tout en favorisant les liens indéfectibles qui unissent les chiens à leurs propriétaires.

En outre, l’événement s’est poursuivi avec des séances de zoothérapie, comprenant des démonstrations en direct et des activités interactives en compagnie d’une équipe de chiens thérapeutiques.

Houston Tate espère que cet événement contribuera à renforcer l’engagement du comté envers l’amélioration de la qualité de vie de ses résidents.


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